Tagarchief: zoeken

Probleem-fixer? Zo kom je er van af!

Ik ben van nature een probleemoplosser. Ik wil niet in cliché’s vervallen, maar ik ben er echt zo eentje: ik denk niet in problemen maar in oplossingen. Ik kijk niet naar wat er niet meer kan, maar liever naar wat wél mogelijk is. Vreselijk optimistisch. Ik weet het. Het kan ook irritant zijn, op het opdringerige af.

Als iemand mij een probleem vertelt, leef ik me zodanig in dat ik het allerliefst direct het probleem wil oplossen. Weet ik geen oplossing uit mijn eigen levens- of werkervaring? Dan grijp ik direct mijn telefoon als een pistool uit mijn holster, ram ik driftig op het toetsenbord en zoek oplossingen. Ik heb nooit geteld hoe veel vragen ik per maand aan Google stel , maar het zijn er ongetwijfeld veel. Te veel.

De oorzaak van problematisch problemen oplossen
Waarom wil ik altijd direct het probleem van de ander oplossen? Hier heb ik een tijdje over nagedacht. Allereerst omdat ik me snel inleef, empathisch ben en graag wil dat het goed gaat met de mensen om me heen. Ik trek me het lot van anderen aan. Soms te veel. Ik wil graag dat iedereen om me heen gelukkig is, want dan ben ik dat ook. Wellicht laat ik mijn eigen geluksgevoel zelfs te veel afhangen van hoe het gaat met de mensen om mij heen. Zij happy, ik happy. Toch? Nee. Zo werkt het niet altijd. Soms moet je de ander de ruimte bieden door gewoon te luisteren. Je hoeft niet altijd ieder probleem direct op te lossen. Voor mij is dat echter heel erg moeilijk, omdat ik soms de oplossing al zie liggen, voor het oprapen. Toch heeft het vaak veel meer waarde om het een ander zelf te laten ontdekken.

Probleemoplossingsstress: Niet nodig!

Het probleem (haha) van problemen direct voor iemand anders willen oplossen is meervoudig:

1. Je wordt probleemoplossings-dealer
Allereerst merken mensen dat jij de ‘problem-fixer’ bent. Als ze een beetje lui aangelegd zijn, hobbelen ze dus direct met ieder nieuw probleem naar… juist, jou! Jij bent toch zo goed in fixen? Nou, hier, dit is mijn probleem, fixen maar!

2. Probleemoplossingsstress
Het tweede probleem is dat je het er erg druk mee kan krijgen. Voor je het weet spreekt het zich rond en komen steeds meer mensen met hun problemen op je af. Sterker nog, als je niet uitkijkt ben je opeens een onbetaalde coach waar mensen op leunen, gewoon omdat het kan. Daardoor kun je een bepaalde druk gaan voelen, waardoor je niet meer toe komt aan rust of ontspanning. En dát is dan weer jouw eigen probleem!

3. Blinde vlek voor je eigen problemen
Het derde probleem als je een probleem-fixer bent zoals ik, is dat je gaat denken dat je ook al je eigen problemen allemaal moet kunnen oplossen. Dus blijf je vaak veeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeel te lang doorlopen met een probleem, omdat je het koste wat het kost zelf wil oplossen. Terwijl soms een ander perspectief je op goede ideeën kan brengen, omdat je bij jezelf een blinde hoek hebt. Zo heb ik twee jaar lang met angstklachten rondgelopen, omdat ik dacht en vond dat ik ze zelf moest kunnen oplossen. Dit lukte niet, waardoor ik uiteindelijk letterlijk en figuurlijk aan het eind van mijn Latijn was. Voor mij was het lange tijd moeilijker om toe te geven dat ik mijn eigen probleem niet kon oplossen, dan hulp te zoeken. Put jezelf niet uit: je bent geen psycholoog en je weet niet alles. Je bent ook maar gewoon een mens… en ieder mens heeft gebreken.

Relax! Je hoeft niet ieder probleem op te lossen.

4. Je wordt een makkelijk slachtoffer voor manipulatieve types
Dit heb ik al vaker beschreven in mijn blogs over manipulaties en narcisme: Mensen die manipulatief zijn pikken probleem-fixers er zo uit in een menigte. Ze voelen snel aan dat jij empathisch bent, een positieve en helpende persoonlijkheid. Dit maakt jou tot een lief klein konijntje in de ogen van de roofvogel die narcist heet. Hij cirkelt een tijdje om je heen van verre, waarna hij je bij de strot grijpt. Je verantwoordelijkheidsbesef en neiging tot snelle gevoelens van schuld maken van jou de ideale prooi; jij wil me toch helpen? Jij laat me toch zeker niet in de steek?
(Trouwens: Als je wil weten hoe je narcisme in relaties en vriendschappen kunt herkennen en hoe je met manipulaties om kunt leren gaan, lees dan deze blogs eens)

5. Niet alle problemen hoeven door jou opgelost te worden!
Het klinkt hard, maar don’t flatter yourself. Jij bent niet de enige die problemen kan oplossen. Geef mensen meer credits en laat iemand zelf zijn probleem oplossen! Als je dit moeilijk te geloven vindt, bedenk dan eens hoe veel jij er zelf van leert als je iets zelf bereikt versus wanneer iemand je bij de hand pakt en alles voorkauwt.

6. Soms wíllen mensen helemaal niet dat jij het oplost
Soms willen mensen alleen maar even hun gal spuwen en hun verhaal kwijt. Ze willen dan helemaal niet dat jij hun problemen direct te lijf gaat! Soms kan dit dus averechts werken – waardoor mensen denken: nou, als ik weer een probleem heb, vertel ik het haar zeker niet meer. Je weet zelf vast ook wel dat je het soms gewoon nodig hebt om een tijdje na te denken en eventueel te praten over een probleem, voordat je er klaar voor bent om het (zelf!) op te lossen. Waarom verwacht je dit dan wel van anderen?

Help! Ik ben een probleemfixer! Hoe kom ik hier van af?
Oké, ik kan dit niet voor je oplossen (goed van mij hè), maar ik heb wel wat tips die ik kan delen. Ready? Komt-ie dan hè!

Wachten…. wachten… en zwijgen
Ja, dit is veel lastiger dan het lijkt. Wachten en zwijgen. Vertelt iemand je zijn of haar probleem? Luister, knik, wacht en zwijg. Als het ongemakkelijk stil wordt, zeg dan iets in de trant van een welgemeend “Wat vervelend voor je, zeg.”. En dan wacht en zwijg je verder. Mensen komen dan zelf meestal wel met pogingen die ze gedaan hebben om het probleem op te lossen, gaan hardop nadenken en komen soms ter plekke zelf er achter wat de oplossing is, ook zonder jouw hulp! Soms weten mensen ook al verdomd goed wat de oplossing is, ze willen het alleen nog niet weten of hardop uitspreken.

Mijn moeder zegt altijd dat wanneer je tien problemen hebt – en je doet er helemaal niets mee – gemiddeld acht van de tien problemen zich vanzelf oplossen.

Je kunt je – als controlevragen – ook dit afvragen:

– Is dit mijn probleem? (zo nee, waarom moet jij het dan oplossen?)
– Moet IK hier iets mee?
– Kan degene tegenover mij dit zelf ook oplossen? (zo ja, waarom doet hij of zij dit dan niet?) (spoiler alert: Het antwoord is meestal ja!)
– Moet ik hier NU iets mee? (zo nee, dan is het niet urgent en geef je het wat tijd; grote kans dat diegene het probleem dan al zelf opgelost heeft en al lang vergeten is dat hij of zij jou er mee ‘belast’ heeft!)

Problemen zelf laten oplossen zorgt voor meer zelfvertrouwen bij je kind!

Probleem-fixende ouders: help je je kind daar echt mee?
Ook als ouder is het soms moeilijk om niet alle problemen voor je kind direct op te willen lossen. Toch is dit niet de beste manier om je kind voor te bereiden op de toekomst, zeker niet als je als ‘curling-moeder’ alle problemen weg veegt voor de voeten van je kind. Als kind leerde je het meest van die keren dat je keihard op je bek ging, toch? Laat het kind zijn eigen fouten maken, zijn eigen problemen hebben en oplossen (voor zover dit naar zijn of haar leeftijd haalbaar is uiteraard); daar zal het zelfvertrouwen van groeien. Veel van de sterkste mensen die ik ken hebben in hun jeugd heel wat problemen gehad; hierdoor zijn ze juist zulke sterke volwassenen geworden.

OP DATE: Hoe weet je of iemand bij je past, en wanneer moet je gillend wegrennen?

Zo veel mensen zijn op zoek naar die ene. Die ene man, die ene vrouw, die beter bij hen past dan een pepervaatje bij een zoutvaatje. Die zoektocht is echter niet altijd gemakkelijk. Want: Hoe groot is nu de kans dat je die ene tegenkomt, zomaar, op straat of in de kroeg? En dan, nog moeilijker, hoe weet je of die persoon dé persoon is? Hoe weet je zeker dat hij of zij zich niet heel anders voordoet? Of dat hij of zij stiekem een groot altaar op de slaapkamer heeft staan, met kaarsen en foto’s, waarop iedere dag, ik noem maar wat, Dries Roelvink wordt geëerd?

Hoe kom je er achter of iemand niet stiekem zwaar drugs verslaafd is, of drank verslaafd, of niet helemaal jofel? Hoe weet je of die mooie auto met wit geld betaald werd of van bloedgeld? Het simpele antwoord: dat weet je nooit zeker. Een vriendin van me ging eens op een eerste afspraak met een jongeman die haar bij hem thuis uitnodigde, zichzelf vervolgens lam zoop en ook nog moest overgeven. Dan weet je als het goed is wel zo’n beetje, dat je geen tweede keer moet afspreken. Maar niet in alle gevallen zijn de wegrensignalen (zoals ik ze noem) zo duidelijk.
Soms moet je het met veel subtielere signalen doen. Hieronder in elk geval al vijf dingen waar je op kunt letten tijdens die eerste dates, zodat je jezelf hopelijk toekomstig leed kunt voorkomen.

1. Als iemand vreselijk opschept, vraag je dan af of die persoon dat nu alleen doet om indruk te maken, of omdat die persoon gewoon narcistisch is. Geniet deze persoon er met volle teugen van hoe fantastisch hij of zij wel is, en wordt er tegenlijkertijd nu al erg weinig interesse in jou of jouw leven getoond: reken af en zeg vaarwel.

2. Als iemand je een onbehaaglijk gevoel bezorgt. Wanneer de rillingen al meerdere keren over je rug lopen tijdens de eerste afspraken, dan reken er maar niet op dat dat minder gaat worden.

3. Als iemand de serveerster finaal de grond in boort, beledigend is of neerbuigend doet tegen bedienend personeel, vraag je dan af hoe ze jou gaan behandelen in de toekomst. Het getuigt immers niet van veel stijl, maar wel van veel arrogantie, als jouw date zo doet tegen het personeel. Check, please!

4. Als iemand al ongezond veel over jou weet op de eerste date. Natuurlijk is het niet erg als je date al eens op je Facebook profiel heeft gekeken. Maar als hij of zij al weet wat je favoriete eten is, hoe laat je opstaat, wat je favoriete kleur is en de route kent die je naar je werk rijdt: alarm code 3!

5. Als je date onderweg naar het restaurant al drie keer op andere automobilisten heeft gescholden en zelfs al een keer is uitgestapt om iemand op agressieve toon terecht te wijzen, duidt dat op een zeer kort lontje. Als je je onbehaaglijk voelt daarbij is dat terecht. Meestal laten mensen zich nog van hun beste kant zien tijdens de eerste dates. Dus als dit al het beste is… vul zelf maar in.

Het blijft altijd belangrijk om te luisteren naar je eigen intuïtie en onderbuik gevoel. Meestal klopt het! Als je de signalen die je intuïtie jou geeft negeert, kan het wel eens zo zijn dat je in een heel ongezonde relatie terecht komt. Zie er dan maar weer eens uit los te raken!

Voorkomen is dus altijd beter dan genezen. Je kunt immers altijd nog beter lekker alleen zijn, dan samen met iemand waar je niet jezelf bij kunt zijn.